Día Internacional de los Anfibios

El 28 de abril de cada año se conmemora el Día Internacional de los Anfibios que fue declarado por la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés), luego de que en el año 2004 tras realizar una evaluación global de los anfibios, diera a conocer que entre un tercio y la mitad de los anfibios se encuentran en peligro de extinción, y que unos 120 linajes de esas especies ya han desaparecido del planeta.

Los anfibios son un grupo de vertebrados que presentan ciertas características comunes como piel lisa, glándulas mucosas y lechosas que humectan la piel y secretan toxinas que funcionan como mecanismo de defensa y que por lo general, se encuentran en ambientes húmedos para evitar la desecación. Es importante mencionar que estas especies prestan servicios ambientales bastante interesantes entre los que podemos destacar, el hecho de que transfieren nutrientes de medios acuáticos a terrestres lo que permite controlar las plagas de insectos resultando de suma importancia, ya que una eventual desaparición de esta fauna provocaría un incremento en las poblaciones de insectos transmisores de enfermedades como la malaria, el dengue y la fiebre amarilla.

Otro papel importante que desempeñan es el de ser indicadores ecológicos, pues estas especies revelan el estado de un ecosistema al ser los primeros afectados del deterioro ambiental y los efectos de la contaminación.

Los anfibios actuales se dividen en tres grupos: sapos y ranas, salamandras y ajolotes y cecilias o tapaculos, de acuerdo con la Revista Mexicana de Biodiversidad de la Universidad Nacional Autónoma de México, los anfibios cuentan con una diversidad total de 376 especies lo cual posiciona a nuestro país como el quinto lugar en riqueza de anfibios, de los cuales aproximadamente el 50% son especies endémicas y se encuentran distribuidos principalmente en los estados de Oaxaca, Chiapas y Veracruz.

Sin embargo, la riqueza de anfibios que ha colocado a México entre los 17 países megadiversos del mundo se ha visto disminuida en los últimos años, ya que se estima que el 43% de las especies de anfibios en nuestro país se encuentran consideradas como amenazadas, siendo las principales causas de disminución de sus poblaciones, su sensibilidad a los cambios en el medio ambiente, las infecciones por hongos, la contaminación y la introducción de especies exóticas, que los depredan.

Otras fuentes: 

Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales 


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