Residuos Peligrosos

La generación de residuos que se originan por el desarrollo de nuestras actividades cotidianas o bien por nuestras propias necesidades, pueden representar un riesgo para la salud y el ambiente si no son separados, almacenados, transportados y destinados a los sitios previamente autorizados.

En México existe la Ley General para la Prevención y Gestión Integral de los Residuos (LGPGIR), la cual tiene entre sus objetivos, regular la prevención de la generación, valorización y gestión integral de los residuos; y dentro de éstos podemos encontrar  los residuos peligrosos.

Los residuos peligrosos de conformidad con lo establecido por dicha ley, son aquellos que poseen alguna de las características de corrosividad, reactividad, explosividad, toxicidad, inflamabilidad, o que contengan agentes infecciosos que les confieran peligrosidad, así como envases, recipientes, embalajes y suelos que hayan sido contaminados cuando se transfieran a otro sitio.

Como ejemplos de los residuos peligrosos podríamos mencionar: aceites lubricantes usados; disolventes orgánicos usados; convertidores catalíticos de vehículos automotores; plaguicidas y sus envases que contengan remanentes de los mismos; y los fármacos, entre muchos otros.

Cabe mencionar que además de los que se reconocen en la LGPGIR, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), con base en los conocimientos científicos y las evidencias acerca de su peligrosidad y riesgo, es la autoridad facultada para regular y clasificar los residuos peligrosos a través de Normas Oficiales Mexicanas, instrumentos que también son empleados para especificar la forma de determinar sus características, los límites de concentración de las sustancias contenidas en ellos y un listado que permita su identificación.

En este sentido, en la actualidad existen Normas Oficiales Mexicanas que regulan diversos aspectos relacionados con los residuos peligrosos, tales como: los requisitos para la operación de un confinamiento controlado de residuos peligrosos (NOM-058-SEMARNAT-1993); el procedimiento para llevar a cabo la prueba de extracción para determinar los constituyentes que hacen a un residuo peligroso por su toxicidad al ambiente (NOM-053-SEMARNAT-1993); o bien las características, el procedimiento de identificación, clasificación y los listados de los residuos peligrosos (NOM-052-SEMARNAT-2005).

Por otro lado y con el objeto de minimizar la generación de este tipo de residuos así como para prevenir y controlar la contaminación del medio ambiente y proteger la salud humana resulta necesario, considerando criterios de eficiencia ambiental, tecnológica, económica y social, que los productores, importadores, exportadores y distribuidores de este tipo de residuos diseñen un plan de manejo integral a través del cual se determinen las actividades que deben llevarse a cabo para su reducción en la fuente generadora, separación, reutilización, reciclaje, co-procesamiento, tratamiento biológico, químico, físico o térmico, acopio, almacenamiento, transporte y su disposición final.

Por último, cabe destacar que a la fecha se han implementado diversas acciones con el objeto de reducir al mínimo posible las consecuencias negativas que diversos residuos peligrosos generan, ejemplo de ellas es el acopio de los medicamentos que ya no utilizamos o bien, de aquellos cuya fecha de consumo ha expirado (caducos); acción que se lleva a cabo mediante la instalación de contenedores diseñados específicamente para este fin y que se encuentran instalados en farmacias de diferentes partes del territorio de nuestro país y que gracias a esta acción a comienzos del año pasado, el Sistema Nacional de Gestión de Residuos de Envases y Medicamentos, A.C., informó que se recolectaron  y destruyeron más de 2 mil toneladas de fármacos caducos.

Si quieres conocer más Normas Oficiales Mexicanas en esta materia, consulta el siguiente link: Residuos Peligrosos.


*Te recomendamos: Registro Nacional de Emisiones 

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